R&B significa Rhythm and Blues!

Il Rhythm & Blues
Origini ed evoluzione


Il Rhythm & Blues è un genere musicale appartenente alla cosiddetta “Black Music” (musica afro-americana). Stilisticamente è un genere dal ritmo sempre molto marcato e costante, con armonia e struttura molto semplici di carattere ovviamente Blues.

Non è molto lontano, in quanto ad orecchiabilità e linearità, dalla moderna musica pop. Infatti inizialmente questo termine non indicava tanto un genere in particolare, ma piuttosto la musica popolare afro-americana del tempo. Più nello specifico, “Rhythm and Blues” fu coniato nel ’49 da un giornalista, per sostituire la definizione usata allora di “Race Music”, perchè considerata giustamente poco rispettosa nei confronti degli afro-americani.

 

 

R&B o Rhythm ‘n Blues?

Un tipico errore che molti fanno è quello di considerare l’R&B (pronunciato “ar-en-bi”), un genere diverso dal Rhythm & Blues. In realtà entrambi i termini si riferiscono esattamente allo stesso genere, con l’unica differenza di essere pronunciati in forma estesa o abbreviata (Rhythm&Blues).

La causa di questo, sta probabilmente nel fatto che l’R&B ha subito grossi cambiamenti stilistici nel tempo, creando così un netto distaccamento tra quello moderno e quello più puro degli anni ’60…

Oggi infatti, si fa distinzione tra “Early R&B” e “Contemporary R&B” :
Con “Early R&B”, si intende lo stile più puro che questo genere aveva agli inizi. Con “Contemporary R&B” si intende invece quello attuale, contaminato da altri generi (soprattutto Hip-Hop) e dalle sonorità molto elettroniche. E’ tipico inoltre, anche se non proprio corretto, associare la forma abbreviata “R&B” allo stile “contemporary” e la forma estesa “Rhythm and Blues” a quello “early”.

Un esempio di Rhythm and Blues classico è il famoso brano “Respect”, oppure anche “Signed, Sealed, Delivered I’m yours” di Stevie Wonder.

Un esempio dello stile moderno potrebbe essere “Apparently Nothin’” degli Young Disciples, oppure “Not That Kind” di Anastacia. (essendo stato contaminato da tanti altri stili, è difficile trovare un esempio davvero rappresentativo del moderno R&B)

 

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Differenze tra Musica Soul e Rhythm ‘n Blues

Essendo il Rhythm ‘n Blues, un termine coniato per definire in modo molto generico la musica afro-americana del tempo, questo passò velocemente di moda per essere rimpiazzato negli anni ’70 dalla Musica Soul. Ancora oggi infatti, nella Musica Soul è rimasta inalterata quella costante di blues + ritmo, che il genere R&B aveva agli inizi.

L’unico particolare che li differenzia, è l’evidente influenza Gospel che la musica Soul porta con se da sempre. Le differenze invece tra l’R&B moderno e quello classico sono ben più pesanti, tanto da venire considerati quasi come 2 generi diversi.

In altre parole, potremmo dire che l’R&B “vero” ha cambiato nome dagli anni ’70 in poi, diventando Musica Soul. In seguito, il termine R&B, è stato “riutilizzato” dalla seconda metà degli anni ’80 per definire un nuovo stile nato in concomitanza con il declino della musica Disco. Questo nuovo stile incorporava infatti quella stessa componente di ballabilità e continuità ritmica della Disco, unita però a diversi altri stili (funk, soul, pop e soprattutto hip-hop).

 

 

Differenze tra “Rhythm ‘n Blues” e “Rock ‘n Roll”

Il Rock ‘n Roll è uno stile che viene sempre associato ai “bianchi”, e che ha spopolato negli anni ’50 come ben saprai (Elvis Presley, Jerry Lee Lewis e compagnia). Nonostante molti musicisti dell’epoca siano piuttosto orgogliosi di questa cosa, c’è da sottolineare che il Rock ‘n Roll è nato come una trasposizione bianca delle primissime comparse del Rhythm ‘n Blues in america. Ray Charles infatti è sempre stato un pò indispettito da questa cosa di esaltare la nascita del Rock ‘n Roll come un fenomeno “bianco”, piuttosto che riconoscere di aver preso spunto dalla musica afro-americana. Quindi secondo molti, il Rock ‘n Roll è nato come versione bianca, rivisitata nel linguaggio e nella forma, del Rhythm and Blues.

 

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Del resto, non credo sia impossibile ispirarsi al Rhythm and Blues, Soul o Funk in Italia, e tirare fuori un proprio stile.
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